Projet de bassin supérieur de la rivière St. Johns – SJRWMD

Le fleuve le plus long de la Floride commence son périple nord de 310 km vers l'océan Atlantique à partir d'un bassin versant situé à l'ouest de Vero Beach, dans le comté d'Indian River. Le bassin de 2 000 milles carrés – la source de la rivière St. Johns – est peut-être la partie la plus distinctive de la rivière. Connu sous le nom de bassin du cours supérieur de la rivière St. Johns, cet endroit présente une mosaïque de dômes de marais, de scie grise et de cyprès, et ressemble visuellement aux Everglades de Floride.

Le bassin s'étend des sources de la rivière St. Johns dans les comtés d'Indian River et de Brevard jusqu'au confluent des rivières St. Johns et Econlockhatchee dans le comté de Seminole et contenait à l'origine plus de 400 000 acres de marais de plaine inondable.

Au début des années 1900, le bassin supérieur était endigué et drainé à des fins agricoles. Au début des années 1970, 62% du marais avait disparu. Des canaux ont été construits pour détourner les eaux de crue du bassin est vers la lagune d'Indian River. Les altérations ont altéré la qualité de l’eau dans la lagune et dégradé les derniers marais du bassin supérieur.

En 1977, le district de gestion des eaux de la rivière St. Johns et le Corps des ingénieurs de l’armée américaine (USACE) se lancèrent dans un ambitieux projet de contrôle des inondations à long terme qui revitaliserait le bassin supérieur. Le projet de bassin de la partie supérieure de la rivière St. Johns a permis de remettre en état des marais drainés en créant des réservoirs et en remplaçant les canaux existants. Les objectifs étaient nombreux: améliorer la qualité de l'eau, réduire les rejets d'eau douce dans la lagune d'Indian River, assurer l'approvisionnement en eau et restaurer ou améliorer l'habitat des terres humides.

En mai 2016, le district et l'USACE ont célébré l'achèvement du projet de bassin supérieur, l'un des projets de contrôle des inondations et de restauration des zones humides les plus vastes et les plus ambitieux au monde. Le projet est maintenant entré dans la maintenance à long terme.

Le projet de bassin supérieur est un système semi-structurel de quatre zones de gestion de l'eau, de quatre zones de conservation des marais et de deux zones de restauration de marais couvrant environ 166 500 acres dans les comtés d'Indian River et de Brevard.

Dans l'ensemble de la zone du projet, les structures de contrôle de l'eau et les nouvelles constructions ont été réduites au minimum. Les digues ont été fortifiées et les voies de drainage agricoles ont été réorientées pour améliorer la qualité de l'eau et améliorer le système de marais. Le résultat est une stratégie de protection contre les inondations qui repose sur une approche plus naturelle. Dans des conditions pluvieuses maximales, le projet est conçu pour contenir 500 000 acres-pieds d'eau, soit suffisamment d'eau pour couvrir le projet de 200 000 acres avec une moyenne de 2,5 pieds d'eau. De plus amples informations sont disponibles dans le Plan d’amélioration et de gestion des eaux de surface (SWIM) du bassin.

Le projet de bassin supérieur a donné une nouvelle vie aux sources du fleuve. La conception du projet est à la pointe de la technologie de restauration de l'environnement et démontre un nouveau niveau de compatibilité entre la lutte contre les inondations et la protection de l'environnement.

Projet de bassin supérieur de la rivière St. Johns – SJRWMD
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