Les crapauds envahissent, conquièrent l'Australie

Lorsque les coléoptères ont commencé à dévorer des champs de canne à sucre dans le Queensland, en Australie, dans les années 1930, les agriculteurs sont devenus désespérés.

Les pesticides vicieux et primitifs n’étaient qu’un dernier recours; ils ont donc exploré d’autres options. Les histoires d'un crapaud qui se passionnait pour se nourrir de coléoptères se propagèrent rapidement. On pensait que quelques centaines de crapauds, pouvant atteindre la taille d'une assiette et peser jusqu'à 2 kilogrammes (4,5 livres), engloutiraient tous les coléoptères pour que les agriculteurs puissent retourner à l'agriculture.

En 1935, deux valises de crapauds d'Amérique ont fait le voyage depuis Porto Rico, où un programme similaire avait porté ses fruits à Hawaii, puis en Australie. Plutôt que de traîner dans les champs de canne à sucre, ces 102 crapauds originaux ont explosé sur tout le continent et se sont multipliés à plus de 1,5 milliard.

Aujourd'hui, les crapauds ont conquis plus d'un million de kilomètres carrés d'Australie. Cela équivaut à une superficie légèrement supérieure à celle des États du Texas et de l’Oklahoma réunis. Depuis leur libération dans le Queensland (au nord-est de l'Australie) il y a 75 ans, les crapauds à canne ont poussé 1 506 milles (2 424 km) à l'ouest de Kununurra, juste à l'intérieur de la frontière de l'Australie occidentale.

Alors que les biologistes se démènent pour savoir comment attaquer les crapauds, de nombreux Australiens ne peuvent cacher leur haine transparente envers les créatures aux yeux d'insectes (quelques entrepreneurs intelligents leur ont fait perdre un sac ou deux avec un sac à main en cuir et des spectacles itinérants pour crapauds ). Les maires des villes encouragent la lutte contre le crapaud et les habitants déploient des engins dignes de MacGyver pour attraper et tuer les crapauds. Les routes dans certaines villes sont tellement crevées de crapauds que leur écoulement sous des pneus de voiture est devenu un élément incontournable du trajet quotidien.

Les seuls qui semblent ravis sont les chiens qui se passionnent pour lécher les crapauds pendant un trippé comme un LSD, jusqu'à ce qu'ils en mangent un et une overdose.

Dans le film "Cane Crapauds: la conquête", qui a fait ses débuts à New York la semaine dernière, ces scènes se déroulent en trois dimensions. Les crapauds béhémoths se sautillent l'un l'autre, jettent la langue à l'audience ou se contentent de regarder le réalisateur Mark Lewis pour donner suite à son classique culte de 1988, "Cane Crapauds: une histoire non naturelle". Le documentaire est un regard attachant et souvent comique sur l’espèce envahissante.

"Ce n'est pas leur faute; ils ont été amenés contre leur volonté", a déclaré Lewis à OurAmazingPlanet. "Ils font juste ce qu'ils sont bons, ce qui est prospère et se multiplie."

S'entendre

La conquête du crapaud est évidente, mais la solution ne l'est pas, malgré plus de 20 millions de dollars australiens (17 millions USD) dépensés pour le contrôle des crapauds.

"La réalité est que tout ce qu'ils essaient ne fonctionne pas: la modification génétique, le ramassage, les pièges, peu importe ce que c'est, c'est inefficace", a déclaré Lewis.

La pulvérisation de pesticides a été la seule solution qui a fonctionné. Cependant, une fois que les scientifiques ont découvert que le pesticide qu'ils utilisaient causait le cancer chez l'homme, la pulvérisation était interdite. Les crapauds se sont repeuplés apparemment du jour au lendemain.

Des villes et des villages désespérés ont eu recours à des safaris Whack-a-Toad pour attirer les touristes. Les propriétaires exaspérés appareillent des pièges avec des appels électroniques d'accouplement. Tuer des crapauds est devenu un sport à part entière.

Les crapauds à canne ne sont pas protégés par la réglementation australienne sur la faune, mais ils sont couverts par les lois sur le bien-être des animaux, donc toute mise à mort doit être humaine. La Société royale australienne pour la prévention de la cruauté envers les animaux (RSPCA) suggère de laisser les crapauds dans un réfrigérateur pendant 12 heures, puis de les placer au congélateur pendant 24 heures. La suggestion précédente de la RSPCA de les endormir en appliquant de la crème pour hémorroïdes sur le dos n’a jamais été retenue.

Tuer quelques crapauds ici et là est à peu près aussi utile que ramasser les feuilles d'un jardin, cependant. Ça va ranger les choses, mais les feuilles seront de retour la semaine prochaine.

Les enquêtes sur les crapauds montrent que l'invasion se déroule aussi rapidement qu'avant les groupes communautaires et les gouvernements qui commençaient à ramasser des crapauds. Tuer 98 crapauds sur 100 autour d'un étang laisse deux crapauds pouvant donner naissance à 30 000 nouveaux-nés la nuit suivante. Même si beaucoup de ces œufs et de ces têtards meurent, il y aura toujours dix fois plus de crapauds autour de cet étang en une semaine, selon le site Web CaneToadsinOz.

De nombreuses villes australiennes ont tout simplement jeté l'éponge sur la bataille du crapaud. Après que des scientifiques eurent découvert des crapauds en train de se reproduire à Sydney, un rapport du gouvernement fédéral concluait que "l'éradication de ces crapauds est actuellement impossible".

"Je pense que le consensus scientifique est que nous ne pouvons pas empêcher les crapauds de se répandre, mais nous pouvons faire toutes sortes de choses pour réduire leur densité et leur impact", a déclaré le biologiste et expert en crapauds, Richard Shine de l'Université de Sydney.

Shine recherche de nouvelles méthodes pour faire exactement cela, comme apprendre aux prédateurs à les laisser tranquilles afin qu'ils ne meurent pas d'un repas de crapaud. Cette partie de la recherche de Shine qui consiste à apprendre à vivre avec les crapauds est appelée cohabitation et constitue peut-être la seule solution.

"Après avoir été dans une zone pendant un certain temps, tout le monde s'habitue à tout le monde", a déclaré Lewis.

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